Laatste nieuws

Van Houtum maakt wc-papier van gebruikte drankenkartons

Van Houtum is de eerste Nederlandse papierproducent die, in samenwerking met SUEZ en Stichting HEDRA, drankenkartons inzet als grondstof voor de productie van toiletpapier en papieren handdoekjes. Maandag 25 april opende Tweede Kamerlid Remco Dijkstra deze nieuwe productielijn.

Remco Dijkstra zei bij het starten van de nieuwe machine: ‘Ik vind het als VVD-Kamerlid supermooi dat een ondernemer lef toont en zijn idee in relatief korte tijd uitwerkt tot een succesvol project waarbij milieuwinst en economische winst samenkomen. Als de overheid de doelen bepaalt en de manier waarop je die doelen realiseert vrijlaat aan ondernemers, dan krijg je dit soort prachtige innovaties.’ Algemeen directeur Bas Gehlen van Van Houtum: ‘Dit is een belangrijke strategische investering waarmee we anticiperen op de toekomst waarin oud papier als grondstof voor onze productie steeds schaarser wordt.’

Samenwerking sleutel tot deze innovatie
Deze productielijn, ook wel omnipulper genoemd, kon Van Houtum ontwikkelen door samenwerking met SUEZ en Stichting HEDRA. SUEZ draagt zorg voor de levering van gebruikte drankenkartons. De gesorteerde drankenkartons gaan naar Van Houtum. Van Houtum verwerkt ze vervolgens tot wc-papier en papieren handdoekjes. Stichting HEDRA is de organisatie die gemeenten en consumenten informeert en stimuleert om drankenkartons apart in te zamelen.

Zoektocht naar grondstoffen gaat door
In de zoektocht naar alternatieve grondstoffen voor papierproductie kwam Van Houtum onder meer uit bij drankenkartons en olifantsgras. ‘Het was een complexe technische uitdaging om een proces te ontwerpen waarin de drankenkartons biologisch gezuiverd worden en bovendien de reststoffen die overblijven – kunststof en aluminium – zodanig te reinigen dat ze kunnen worden hergebruikt. Daar hebben we twee jaar voor nodig gehad, en nu is het gelukt’, licht Gehlen toe.

Drankenkartons worden in het buitenland al langer verwerkt, maar de omnipulper is een noviteit. ‘Wij hebben bestaande technieken verbeterd en het is ons gelukt om zonder gebruik van chemische middelen de resten yoghurt en vruchtensap uit de verpakkingen te verwijderen.’

Ook drinkbekers?
De papiervezel van de drankenkartons is hoogwaardig en zeer geschikt voor hygiënepapier. In het eerste jaar wil Van Houtum twaalfduizend ton verwerken, de capaciteit is ingericht op 24.000 ton. Ook blijft Van Houtum zoeken naar nieuwe lokale reststromen voor de productie van hygiënepapier. De volgende stap laat waarschijnlijk niet lang op zich wachten. Bas Gehlen: ‘We onderzoeken momenteel of we ook kartonnen drinkbekers kunnen recyclen.’

SWALMEN - L: Remco Dijkstra (VVD) R: Bas Gehlen openen de Omnipulper.

Dijkstra (l) en Gehlen openen de omnipulper.